John Milnor, premio Abel 2011
Mar24

John Milnor, premio Abel 2011

John W. Milnor, matemático estadounidense nacido en Orange (Nueva Jersey) el 20 de febrero de 1931, ha sido galardonado con el premio Abel 2011 por la Norgewian Academy of Science and Letters. Milnor, que recogerá el premio el próximo día 24 de mayo, lo recibe «por sus descubrimientos pioneros en topología, geometría y álgebra».

John MilnorComo suele ocurrir en estos casos, este premio no es una distinción aislada. Milnor ha recibido durante su vida una gran cantidad de ellos, entre los que se encuentran la medalla Fields en 1962 (compartiendo distinción con Lars Hörmander), tres premios Steele en tres categorías distintas (Seminal Contribution to Research en 1982, Mathematical Exposition en 2004 y Life Achievement en 2011) y el premio Wolf en Matemáticas en 1989.

El resultado más importante de Milnor está relacionado con al estructura de ciertas esferas 7-dimensionales, que le llevó a ser galardonado con la medalla Fields. En este artículo de Francis se habla muy bien (como siempre) sobre ello. Y en este artículo de Tim Gowers se repasa el trabajo de John Milnor. No he podido leerlo en profundidad, pero tiene una pinta bastante buena.

Por cierto, como no podía ser de otra forma el Carnaval de Matemáticas no podía quedarse al margen de esta noticia. Por ello agradezco al propio Francis y a Series Divergentes el hecho de haber enviado sendas noticias sobre este galardón para la Edición 2.2.

Y una curiosidad para finalizar: uno de los estudiantes de Milnor fue Michael Spivak. ¿A alguien le suena?


John Willard Milnor trabaja actualmente en la Universidad de Stony Brook de Nueva York, aunque se licenció y doctoró en la Universidad de Princeton.


Fuentes:

  • Milnor wins 2011 Abel prize en el blog de tim Gowers.
  • Web del premio Abel.
  • John Milnor en la Wikipedia en inglés (de la que también he tomado la imagen que ilustra este post). Entrada con la que, por hablar de todo un poco, alguien podría actualizar la correspondiente en español, en la que en este momento (madrugada del 23 al 24 de marzo) todavía no aparece que Milnor ha sido galardonado con el premio Abel.
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La conjetura de Casas-Alvero, contada por Eduardo Casas-Alvero
Mar24

La conjetura de Casas-Alvero, contada por Eduardo Casas-Alvero

Hace unas semanas recibía un mail de Dani, un lector de Gaussianos, que me hablaba sobre la posibilidad de publicar en el blog un problema que él me proponía. La naturaleza del mismo me llamó la atención lo suficiente como para publicarlo: ¡era un problema abierto!, es decir, un problema del que todavía no se conoce la solución. Evidentemente en el enunciado no se hacía referencia a esta característica del problema. Simplemente se pedía demostrar un cierto resultado o encontrar un contraejemplo. Podéis ver el problema y los comentarios sobre el mismo haciendo click en este enlace.

La idea era provocar la curiosidad de la gente por el problema sin saber que todavía no se había resuelto, para ver si alguien daba con alguna idea interesante para una posible demostración. Esto, que puede parecer un objetivo inalcanzable, en realidad no era tan descabellado, ya que este problema no es de hace demasiado tiempo, por lo que podría existir algún camino sencillo para llegar a su demostración que todavía no se hubiera explorado.

La cuestión es que el problema se conoce como conjetura de Casas-Alvero y la propuso un matemático español, Eduardo Casas-Alvero, de la Universidad de Barcelona. En los comentarios del artículo podéis ver que hay gente que publica intentos de demostración, pero que por desgracia no llegan a nada, a todos se les encuentra algún pero. Días después de la publicación del problema, hernan descubre el pastel…y me destroza un artículo, en el que tenía pensado contar la naturaleza del problema y dar algún detalle más.

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Dos matemáticos españoles resuelven una conjetura de John Nash
Mar23

Dos matemáticos españoles resuelven una conjetura de John Nash

Javier Fernández de BobadillaAunque la noticia apareció hace unos días, no está mal que la comentemos por aquí. Javier Fernández de Bobadilla (ICMAT) y María Pe Pereira (Instituto Jussieu de París) han resuelto una conjetura planteada por el matemático y Premio Nobel de Economía John Nash hace medio siglo. Estos dos jóvenes matemáticos españoles (38 y 30 años respectivamente) han invertido unos tres años de trabajo en responder positivamente a dicha conjetura utilizando, según ellos, «técnicas sorprendentemente sencillas, casi elementales».

María Pe PereiraLa noticia ha tenido bastante repercusión en los medios, apareciendo en sitios de contenido matemático, como DivulgaMAT o Matemáticas y sus Fronteras (de donde he tomado las imágenes de los protagonistas), y también en sitios de información general, como El País o ABC. Posiblemente el resurgir del Gabinete de Prensa de i-MATH, donde también apareció la noticia, haya tenido algo que ver en ello.

Aquí tenemos otra prueba más de que los matemáticos españoles están que se salen. En los últimos tiempos tenemos a Isabel Fernández y Pablo Mira, a Paco Santos y a Javier Cilleruelo y Carlos Vinuesa como algunos de los ejemplos más visibles a nivel internacional de las matemáticas españolas. Ahora se unen a ellos Javier Fernández de Bobadilla y María Pe Pereira. Estaría bien que aprovecháramos este buen momento para intentar potenciar la investigación matemática en España. ¿No creen nuestros gobernantes que podría ser buen momento para reabrir el caso del IEMath y apoyar de verdad la creación y consolidación de esta institución?

Sobre el problema concreto que han resuelto Javier y María…a ver si dentro de unos días puedo comentaros algo.

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Gaussianos en Xataka Ciencia

Hace unos meses se puso en contacto conmigo Sergio Parra, de Genciencia (ahora Xataka Ciencia), para que respondiera a un par de preguntas como parte de su iniciativa denominada Hacemos dos preguntas a los más influyentes bloggers de ciencia. Esas dos preguntas son:

  • ¿Qué libro cambió tu forma de pensar y en qué sentido lo hizo?
  • ¿Cuál es la receta para cambiar el mundo?

Hoy día 23 de marzo han publicado mis respuestas, que podéis leer haciendo click en este enlace.

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De algoritmos y logaritmos
Mar22

De algoritmos y logaritmos

El desconocimiento generalizado de las matemáticas más básicas (del que hasta mucha gente alardea) es una fuente casi inagotable de errores, tanto por parte de la población en general como por los medios de comunicación en particular, que en muchas ocasiones podríamos calificar como auténticas barbaridades. Tanto es así que a escritores como John Allen Paulos les ha dado para escribir libros sobre ellos, como «El hombre anumérico» o «Un matemático lee el periódico».

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